Assange eröffnet ehrgeiziges Elevate-Festival

Das Grazer Musik-, Kunst- und Diskursfestival Elevate wartet heuer mit einem ehrgeizigen Programm auf. Eröffnet wird mit einer Liveschaltung zu WikiLeaks-Gründer Julian Assange, und auch sonst haben sich viele Stars angesagt.

Festival-Mitbegründer Daniel Erlacher zufolge wird der seit fünfeinhalb Jahren in der ecuadorianischen Botschaft in London festsitzende Assange zunächst ein rund 15-minütiges Statement abliefern und anschließend eine weitere Viertelstunde live für Publikumsfragen zur Verfügung stehen. Diese müssen im Vorhinein deponiert werden und sollen während der Videoschaltung moderiert gestellt werden - mehr dazu in Elevate plant Live-Schaltung mit Julian Assange (25.10.2017).

„Auf zu neuen Ufern“

Das Thema Wikileaks und Whistleblowing zieht sich heuer durch das gesamte am Montag vorgestellte Programm des Festivals, das unter dem Motto „Auf zu neuen Ufern“ steht. Neben den auftretenden Aktivisten wie Courage-Foundation-Direktorin Sarah Harrison, Ex-NSA-Mitarbeiter Thomas Drake, Menschenrechtsanwältin Jesselyn Raddack soll auch Whistleblower-Legende Daniel Ellsberg („Pentagon Papers“ 1971, die maßgeblich zum Ende der US-Engagements im Vietnamkrieg beitrugen, Anm.) ein exklusives Video-Statement abliefern. Laut Erlacher besteht sogar eine kleine Chance, dass der 86-jährige Ellsberg kurzfristig persönlich nach Graz kommt.

Veranstaltungstipp:

Das Elevate 2018 geht heuer von 28. Februar bis 4. März in Graz über die Bühne

Weitere Schwerpunkte des mit insgesamt 60 Sprechern aus 17 Ländern besetzten Diskursprogramms sind die internationale Flüchtlingsproblematik, Frauenrechte, Klimawandel und damit verbunden die Situation indigener Völker sowie die weltweit aktuelle Tendenz zu autoritär geführten Regierungen. Facebook-Kläger Max Schrems, Karikaturist Gerhard Haderer, Indigenen-Repräsentantin Tara Houska, Femen-Aktivistin Oksana Shachko sind exemplarisch weitere bekannte Diskussionsgäste beim heurigen Elevate-Festival.

Viele internationale Musik-Highlights

Auch das Musikprogramm geizt nicht mit Highlights: Die Besucher des Elevate dürfen sich heuer auf Gustostückerl und Legenden wie DJ Koze, John Maus, Ben Frost, C. Fennesz, Greg Fox oder Catrina Barbieri freuen. Mit den Kasematten auf dem Grazer Schloßberg und dem Mausoleum gibt es auch wieder zwei neue Locations.

In der Kunstschiene, die beim Elevate-Festival angesichts des übrigen Diskurs- und Musikprogramms ein bisschen ein Schattendasein führt, ist unter anderem die im Auftrag des Grazer Hoteliers Helmut Marko entstandene Ausstellung „Origamirhombi“ des belgischen Künstlerkollektivs Lab(au) zu sehen.

„We are Europe“

Das Gesamtbudget des Elevate 2018 beziffern die Veranstalter mit rund einer halben Million Euro; rund ein Fünftel der Summe stammt aus EU-Geldern, der Rest kommt vorwiegend von Land und Bund. Das grenzüberschreitende Festival-Kooperationsprogramm „We are Europe“, an dem Elevate beteiligt ist, läuft Ende dieses Jahres aus. Daniel Erlacher zufolge ist der Antrag auf eine Fortsetzung des von ihm als „sehr erfolgreich“ bezeichneten Projekts bereits gestellt.

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